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Abel Méndez, Director of the PHL @ UPR Arecibo

Photo Credit: PHL @ UPR Arecibo

Contact Information

Email: abel.mendez@upr.edu

Twitter: @ProfAbelMendez


Professor Abel Méndez is a planetary astrobiologist and NASA MIRS Fellow at the University of Puerto Rico at Arecibo. He is also the Director of the Planetary Habitability Laboratory, a scientific and education laboratory dedicated to studies of the habitability of Earth, the Solar System, and extrasolar planets. Prof. Méndez experience includes physics and astrophysics research at Fermilab, NASA Goddard, NASA Ames, and the Arecibo Observatory.

Prof. Méndez is best known for creating the Earth Similarity Index, the Visible Paleo-Earth Project, and maintaining the Habitable Exoplanets Catalog, a database of potentially habitable worlds. He is also co-author of the popular science book Searching for Habitable Worlds. His research has been highlighted by many international publications such as National Geographic, Scientific American, and Discover Magazine.

Current research of Prof. Méndez focus on theoretical models of the suitability for life of planetary environments, the characterization and detection of potentially habitable exoplanets, and the observation with the Arecibo Observatory of radio emissions from red dwarf stars.


Spanish Version:

El profesor Abel Méndez es un astrobiólogo planetario y becado del programa NASA MIRS en la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. También es director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria, un laboratorio científico y educativo dedicado al estudio de la habitabilidad de la Tierra, el Sistema Solar y planetas extrasolares. La experiencia del Prof. Méndez incluye haber hecho investigación en Fermilab, NASA Goddard, NASA Ames y el Observatorio de Arecibo.

El Prof. Méndez es mejor conocido por haber creado el Índice de Similitud con la Tierra, el Proyecto de la Paleo-Tierra Visible y mantener el Catálogo de Exoplanetas Habitables, una base de datos de mundos posiblemente habitables. Es también coautor del libro de ciencia popular La Búsqueda de Mundos Habitables. Su trabajo de investigación ha sido reseñado por muchas publicaciones internacionales tales como National Geographic, Scientific American y Discover Magazine.

Actualmente la investigación del Prof. Méndez se enfoca en modelos teóricos sobre la capacidad de sustentar vida en ambientes planetarios, la caracterización y detección de exoplanetas potencialmente habitables y la observación con el Observatorio de Arecibo de emisiones de radio de estrellas enanas rojas.