HEC: The Constellations of Exoplanets

Last Update: December 8, 2014

The stars with exoplanets are not equally distributed among the 88 astronomical constellations. Exoplanets detections are slightly biased toward the northern hemisphere and the sky area covered by each constellation is not equal. Many fall within the well known 12 zodiac constellations of the ecliptic that are associated with the astrological signs (Figure and Table 1). The night sky is full of stars with exoplanets (Figure and Table 2) but only some of those stars are visible to the naked-eye (Figure and Table 3). The actual EXOPLANETS ARE TOO DIM TO BE VISIBLE in any case, but it is just fun to identify their stars.

This page is part of an educational project for star parties about learning to locate the constellations and the stars with exoplanets. You can plan your observation night using free software such as Celestia or Stellarium, an online sky map, or a mobile app like Sky Map to locate the constellations and the stars listed in the figures and tables below (try to use the search feature by star name on your software of choice if available).


Figure 1.
Number of stars with exoplanets in each zodiacal constellation, commonly known as astrological signs. Note that the astronomical name of the signs Scorpio and Capricorn are Scorpius and Capricornus, respectively, the rest have the same name as in astronomy. You can use this chart to brag that your astrological sign has more exoplanets than those of your friends, family, love, or dog. A great group conversation starter for your star party. Check Carl Sagan's opinion about astrology.

Table 1. List of the number of stars with exoplanets in each astrological sign as shown in figure 1.

Aries Taurus Gemini Cancer Leo Virgo Libra Scorpio Sagittarius Capricorn Aquarius Pisces
7 10 9 8 15 26 3 27 25 5 14 39



Figure 2. Location of all 786 stars with 1,039 confirmed exoplanets (some stars have multiple planets). This plot provides a general sense of the distribution of these stars. You will need a star chart software for their accurate identification in the night sky. Only those with known distances within 100 light years are labeled. Click the image for a larger poster version. CREDIT: PHL @ UPR Arecibo and Jim Cornmell.

Table 2. List of constellations with their number of stars that have planets and total number of planets. Zodiac constellations are indicated with an asterisk. This list can be used together with a list of planet and star properties (i.e. PHL's Exoplanets Catalog) to plan educational observations. Some stars are even visible with the naked-eye (see Table 3). The constellations of Cetus and Ursa Major have more naked-eye visible stars with planets (5 in each). 
  • ID — Number of the constellation.
  • Name — Name of the constellation.
  • Abb. — Abbreviated name of the constellation.
  • Stars — Number of stars with planets.
  • Planets — Total number of planets (some stars have more than one planet).
  • Density —Stars with planets per constellation area (stars/square deca-degrees).
  • HabPlanet — Number of potentially habitable planets in the constellation.
  • HabMoon — Number of planets with the potential for habitable moons in the constellation.
  • Visible — Number of stars that are visible to the naked eye down to 6 magnitude (not necessarily visible in city areas).

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ID   Name                 Abb.     Stars   Planets   Density HabPlanet   HabMoon   Visible

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1    Andromeda             And        16        19      2.22         0         2         4

2    Antlia                Ant         2         2      0.84         0         0         0

3    Apus                  Aps         2         4      0.97         0         0         0

4    Aquarius*             Aqr        14        19      1.43         0         1         1

5    Aquila                Aql        11        12      1.69         0         1         1

6    Ara                   Ara         7        13      2.95         0         0         1

7    Aries*                Ari         7        10      1.59         0         1         1

8    Auriga                Aur         7         7      1.06         0         0         0

9    Bootes                Boo        10        12      1.10         0         1         1

10   Caelum                Cae         1         1      0.80         0         0         0

11   Camelopardalis        Cam         4         4      0.53         0         1         2

12   Cancer*               Cnc         8        12      1.58         0         0         1

13   Canes Venatici        CVn         2         2      0.43         0         0         0

14   Canis Major           CMa         7        10      1.84         0         0         2

15   Canis Minor           CMi         1         1      0.55         0         0         1

16   Capricornus*          Cap         5         9      1.21         0         1         1

17   Carina                Car        10        12      2.02         0         0         0

18   Cassiopeia            Cas         7         7      1.17         0         0         1

19   Centaurus             Cen        15        18      1.41         0         0         2

20   Cepheus               Cep         1         1      0.17         0         0         1

21   Cetus                 Cet        21        27      1.71         0         1         4

22   Chamaeleon            Cha         3         3      2.28         0         0         0

23   Circinus              Cir         2         3      2.14         0         0         0

24   Columba               Col         1         1      0.37         0         0         0

25   Coma Berenices        Com         6         7      1.55         0         0         1

26   Corona Australis      CrA         1         1      0.78         0         0         0

27   Corona Borealis       CrB         5         5      2.80         0         0         3

28   Corvus                Crv         2         2      1.09         0         0         0

29   Crater                Crt         8         8      2.83         0         0         0

30   Crux                  Cru         2         2      2.92         0         0         0

31   Cygnus                Cyg        87       148     10.82         2         1         1

32   Delphinus             Del         5         5      2.65         0         0         1

33   Dorado                Dor         4         6      2.23         1         0         0

34   Draco                 Dra        16        25      1.48         0         1         5

35   Equuleus              Equ         2         3      2.79         0         0         0

36   Eridanus              Eri        17        20      1.49         0         1         4

37   Fornax                For         7         8      1.76         0         0         1

38   Gemini*               Gem         9         9      1.75         0         0         3

39   Grus                  Gru         6         7      1.64         0         1         1

40   Hercules              Her        16        19      1.31         0         0         0

41   Horologium            Hor         2         2      0.80         0         0         1

42   Hydra                 Hya        18        23      1.38         0         2         1

43   Hydrus                Hyi         4        10      1.65         0         0         1

44   Indus                 Ind         2         2      0.68         0         0         0

45   Lacerta               Lac         2         2      1.00         0         0         0

46   Leo*                  Leo        15        18      1.58         0         0         1

47   Leo Minor             LMi         3         3      1.29         0         0         0

48   Lepus                 Lep         4         6      1.38         0         0         0

49   Libra*                Lib         3         7      0.56         1         1         0

50   Lupus                 Lup         4         6      1.20         0         0         1

51   Lynx                  Lyn         6         6      1.10         0         0         1

52   Lyra                  Lyr        54        94     18.85         3         0         2

53   Mensa                 Men         3         5      1.95         0         1         1

54   Microscopium          Mic         1         1      0.48         0         0         0

55   Monoceros             Mon        12        14      2.49         0         0         0

56   Musca                 Mus         3         3      2.17         0         0         0

57   Norma                 Nor         4         4      2.42         0         0         0

58   Octans                Oct         3         3      1.03         0         0         1

59   Ophiuchus             Oph        17        19      1.79         0         0         1

60   Orion                 Ori        10        13      1.68         0         2         2

61   Pavo                  Pav         5         7      1.32         0         0         0

62   Pegasus               Peg        17        20      1.52         0         0         4

63   Perseus               Per         6         6      0.98         0         1         0

64   Phoenix               Phe        10        11      2.13         0         0         1

65   Pictor                Pic         6        12      2.43         1         0         1

66   Pisces*               Psc        39        41      4.38         0         1         1

67   Piscis Austrinus      PsA         4         5      1.63         0         0         1

68   Puppis                Pup         7        10      1.04         0         0         2

69   Pyxis                 Pyx         4         5      1.81         0         0         0

70   Reticulum             Ret         7         8      6.14         0         0         1

71   Sagitta               Sge         2         2      2.50         0         0         0

72   Sagittarius*          Sgr        25        26      2.88         0         2         1

73   Scorpius*             Sco        27        34      5.43         3         0         1

74   Sculptor              Scl         5         5      1.05         0         0         0

75   Scutum                Sct         2         2      1.83         0         0         0

76   Serpens               Ser        12        15      1.88         0         0         1

76   Serpens               Ser        12        15      2.30         0         0         1

77   Sextans               Sex         5         8      1.59         0         1         0

78   Taurus*               Tau        10        12      1.25         0         0         1

79   Telescopium           Tel         0         0      0.00         0         0         0

80   Triangulum            Tri         2         3      1.52         0         0         0

81   Triangulum Australe   TrA         1         2      0.91         0         0         0

82   Tucana                Tuc         5         6      1.70         0         0         0

83   Ursa Major            UMa        18        24      1.41         0         1         5

84   Ursa Minor            UMi         3         3      1.17         0         1         2

85   Vela                  Vel         7        10      1.40         0         0         0

86   Virgo*                Vir        26        33      2.01         0         0         4

87   Volans                Vol         2         2      1.41         0         0         0

88   Vulpecula             Vul         2         2      0.75         0         0         0

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Note: NASA Kepler Mission observes the constellations of Cygnus, Lyra, and Draco. That explains the large number of stars with planets in these constellations.



Figure 3. Location of the 84 naked-eye visible stars (down to magnitude 6) with confirmed exoplanets (some stars have multiple planets). A star chart software is recommended to identify these stars in the night sky. Table 3 has some properties of these stars. Click the image for a larger poster version. CREDIT: PHL @ UPR Arecibo and Jim Cornmell.


Table 3. List of the 84 naked-eye visible stars with confirmed exoplanets down to magnitude 6. A clear and dark night, outside of city lights, is required for observing them (pick those below mag 3 if observing in the city). The list is sorted by constellation name. The brightest star with an exoplanet is HD 62509, better known as Pollux in the Gemini constellation. Tau Cet is the only star visible to the naked-eye with a potentially habitable exoplanet, but these planets are not confirmed yet.
  • Name — Name of the star.
  • Constellation — Name of the constellation.
  • Type — Star spectral type.
  • Mag — Visible magnitude of the star.
  • d — Distance to star (light years).
  • RA —Right Ascension (decimal hours).
  • DEC — Declination (decimal degrees).
  • Planets — Number of planets around the star, some have more than one.
  • HZ — Number of planets in the habitable zone. Most of them are big jovian planets.



If you are an amateur astronomer really into observing exoplanets then you should visit the Exoplanet Transit Database and check the book Exoplanet Observing for Amateurs: 2nd Edition (a free online version is available).