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A New Search for Extrasolar Planets from the Arecibo Observatory

posted Jul 12, 2017, 10:58 PM by Abel Mendez   [ updated Jul 14, 2017, 6:25 AM ]

Barnard's Star will be Studied Simultaneously from Different Observatories


The National Science Foundation’s Arecibo Observatory and the Planetary Habitability Laboratory of the University of Puerto Rico at Arecibo joined the Red Dots project using the ESO’s exoplanet-hunter in the search for new planets around our nearest stars. This new collaboration will simultaneously observe in both the optical and radio spectrum Barnard’s Star, a popular star in the science fiction literature.

Barnard's star is a low-mass red dwarf almost six light-years away and the second-closest stellar system to our Sun after the Alpha Centauri triple-star system. There are hints of a possible super-Earth mass planet in a cold orbit around this star.

The Arecibo Observatory has a new campaign to observe nearby red dwarf stars with planets. The purpose of this campaign is to detect radio emissions from these stars, such as from flares, to help characterize their radiation and magnetic environment and any potential perturbations due to other bodies. These perturbations might reveal the presence of new sub-stellar objects including planets.

Barnard’s Star will be the eighth red dwarf star to be recently observed by the Arecibo Observatory. Results from Gliese 436, Ross 128, Wolf 359, HD 95735, BD +202465, V* RY Sex, and K2-18 are currently being analyzed. These observations are led by Prof. Abel Méndez, Director of the Planetary Habitability Laboratory of the University of Puerto Rico at Arecibo in collaboration with Dr. Jorge Zuluaga from the Universidad de Antioquia in Colombia.

The Red Dots team will be joining the observations with the Arecibo Observatory of Barnard’s Star in coordination with other observatories. They are planning simultaneous photometric and spectral observations from SNO, LCO, TJO, and CARMENES from Spain, and earlier with ASH2 from Chile. All these observations will be used to understand the star but more observations using the ESO’s exoplanet-hunter by the Red Dots team will be necessary for the detection and confirmation of any new planet.

The first extrasolar planets were discovered from the Arecibo Observatory in 1992. They were three small planets named Draugr, Poltergeist, and Phobetor around the Lich Pulsar, a fast rotating neutron star that emits a beam of electromagnetic radiation. The first planet around a sun-like star was later discovered in 1995 and today we know of more than 3,500 of them. Recent observations by the Arecibo Observatory have been able to detect brown dwarfs, but no new planet yet.

The first and only time that Barnard’s Star was observed from the Arecibo Observatory was during the SETI Institute’s Phoenix Project (1998-2004). The new observations are in a different frequency (4 to 5 GHz) where radio emission from stellar flares have been observed in other similar or cooler objects. This is the first time Barnard’s Star is seen with such frequencies and sensitivity.

The observations of Barnard’s Star are next Sunday, July 16. Another star, Ross 128, will be observed again later that day because it showed potential radio emissions that require follow-up. Results from these observations will be available later that week. The Red Dots team keeps an open journal of their observational campaign.


Media Contacts


    

    Prof. Abel Méndez, Director, PHL @ UPR Arecibo: abel.mendez@upr.edu

    Prof. Jorge Zuluaga, Institute of Physics / FCEN - Universidad de Antioquia: jorge.zuluaga@udea.edu.co

    Dr. Guillem Anglada-Escude, Queen Mary, University of London: g.anglada@qmul.ac.uk

    Mr. Ricardo Correa, Press Officer, Arecibo Observatory: rcorrea@naic.edu


Spanish Version



Nueva Búsqueda de Planetas Extrasolares desde El Observatorio de Arecibo

La Estrella Barnard será Estudiada Simuláneamente por varios Observatorios.


El Observatorio Arecibo y el Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo se unieron al proyecto Red Dots utilizando el detector de planetas de ESO en la búsqueda de nuevos planetas alrededor de las estrellas más cercanas al Sol. Esta nueva colaboración observará simultáneamente en el espectro óptico y de radio a la Estrella de Barnard, una estrella popular en la literatura de ciencia ficción.

La Estrella de Barnard es una pequeña enana roja a casi seis años luz de distancia siendo el segundo sistema estelar más cercano a nuestro Sol después del sistema de tres estrellas de Alpha Centauri. Existen indicios de un posible planeta de tipo Super-Tierra en una órbita fría alrededor de esta estrella.

El Observatorio de Arecibo tiene una nueva campaña para observar estrellas enanas rojas cercanas con planetas. El propósito de esta campaña es detectar las emisiones de radio de estas estrellas, tales como erupciones, para ayudar a caracterizar su radiación y su entorno magnético y cualquier posible perturbación debida a otros cuerpos. Estas perturbaciones podrían revelar la presencia de nuevos objetos sub-estelares incluyendo planetas.

La Estrella de Barnard será la octava estrella enana roja observada recientemente por el Observatorio de Arecibo. Los resultados de las estrellas Gliese 436, Ross 128, Wolf 359, HD 95735, BD +202465, V* RY Sex y K2-18 se están analizando actualmente. Estas observaciones son dirigidas por el Profesor Abel Méndez, Director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo y con la colaboración del Dr. Jorge Zuluaga de la Universidad de Antioquia en Colombia.

El equipo de Red Dots se unirá a las observaciones del Observatorio de Arecibo de la Estrella de Barnard en coordinación con otros observatorios. Planean observaciones fotométricas y espectrales simultáneas con los telescopios SNO, LCO, TJO y CARMENES de España, y preliminarmente con ASH2 de Chile. Todas estas observaciones serán utilizadas para entender la estrella pero se necesitarán observaciones adicionales con el detector de planetas de ESO por el equipo de Red Dots para detectar y confirmar cualquier nuevo planeta.

Los primeros planetas extrasolares fueron descubiertos en el Observatorio de Arecibo en el 1992. Son tres pequeños planetas llamados Draugr, Poltergeist y Phobetor alrededor del Pulsar Lich, una estrella de neutrones de rápida rotación que emite un haz de radiación electromagnética. El primer planeta alrededor de una estrella parecida al sol fue descubierto más tarde en el 1995 y hoy sabemos de más de 3,500 de ellos. Actualmente el Observatorio de Arecibo ha podido detectar enanas marrones pero todavía ningún planeta nuevo.


La primera y única vez que la Estrella de Barnard fue observada desde el Observatorio de Arecibo fue durante el Proyecto Phoenix del Instituto SETI (1998-2004). Las nuevas observaciones serán en una frecuencia diferente (4 a 5 GHz), donde la emisión de radio de erupciones estelares se han observado en otros objetos similares o más fríos. Esta es la primera vez que la Estrella de Barnard se estudia con tales frecuencias y sensibilidad.

Las observaciones de la Estrella de Barnard serán el próximo domingo, 16 de julio. Otra estrella, Ross 128, será observada ese día más tarde ya que demostró interesantes emisiones de radio en pasadas observaciones. Los resultados de estas observaciones estarán disponibles más adelante esa semana. El equipo de Red Dots mantiene un diario abierto de su campaña de observación.